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인도발 델타 변이 코로나 공포 확산

엔서니 파우치, 2주새 2배로 늘어 “가을·겨울 코로나 재확산 하며 주당 3천명 사망” 예측 모델 나와

인도발변이 코로나 바이러스인 '델타 변이'의 비중이 20%까지 올라 2주만에 2배 올라갔다고 앤서니 파우치 국립알레르기·전염병연구소(NIAID) 소장이 22일 말했다. 이날 백악관 브리핑에서 6월 5∼19일의 2주간을 가리키며 "하루이틀 전 기준으로 연구를 위해 떼어낸 배양 조직의 20.6%가 델타였다"라면서 이 수치가 2주마다 대략 2배로 증가한것이라고 CNN 방송이 보도했다. 델타 변이가 신종 코로나바이러스 감염증 19과의 싸움에서 "최대의 위협"이라고 불렀다. 질병통제예방센터(CDC)는 5월 24일∼6월 5일의 2주간 미국 코로나19 확진자의 거의 10%가 델타인 것으로 추정한 바 있다. 로셸 월렌스키 CDC 국장은 앞서 델타가 몇 달 뒤 미국에서 지배적인 변이가 될 것으로 예상한다고 말한 바 있다. 그러나 코로나19 검사를 통해 변이의 활동·추이를 추적하는 게놈 연구업체 헬릭스의 부사장 윌리엄 리는 몇 달이 아니라 몇 주 뒤 이런 일이 벌어질 수 있다고 말했다. 리 부사장은 "그것(델타 변이)은 전염성이 강해서 백신 접종률이 충분히 높지 않으면 여전히 대규모 발병이 일어나게 된다"고 말했다. 전파력이 강한 델타 같은 변이들은 코로나19의 확산을 억제하기 위해 필요한 집단면역의 기준도 더 끌어올린다고 설명했다.



델타 변이는 이미 영국에서 영국발(發) 변이(알파)를 밀쳐내고 이 나라 전역을 휩쓸었다. 델타 수준의 전염성을 지닌 변이라면 올가을과 겨울 미국에 코로나19의 재확산이 닥칠 수 있다는 예상 모델도 나왔다. 존스홉킨스 블룸버그 공중보건대학원의 전염병 연구자 저스틴 레슬러는 전파력이 강한 변이가 닥치면 "늦여름 또는 초가을에 우리가(코로나19의) 부활을 보게 될 것 같다"고 말했다. 레슬러는 다른 연구소들과 함께 '코로나19 시나리오 모델링 허브'를 만들어 운영해왔는데 가장 최근의 예측 모델은 코로나19가 여름의 최저점을 지나서 올가을과 겨울에 재확산하면서 주당 3천명이 넘는 사망자가 나올 수 있다고 예상했다. 알파 변이보다 전염성이 60% 강한 델타 같은 변이가 유행하고, 백신 접종 자격이 있는 미국인의 75%가 백신을 맞는다는 전제 아래 나온 예측이다. CNN은 주당 사망자 3천명은 지난 1주일간 미국에서 발생한 코로나19 사망자보다 약 1천명 더 많은 것이라고 전했다. 이 예측 모델은 다만 백신 접종률을 86%까지 끌어올리면 11월 말까지 누적 사망자를 1만명 줄일 수 있다고 예상했다. CDC에 따르면 22일 기준 미국에서 백신을 맞을 수 있는 12세 이상 인구 가운데 62.6%가 최소 1회 백신을 맞았다. 또 현 추세가 유지될 경우 9월이면 이 수치가 75%, 11월엔 86%로 올라간다. 그러나 백신 접종 속도는 최근 점점 내려가는 중이다. 파우치 소장은 "이 모든 것은 백신을 맞음으로써 전적으로, 그리고 완전히 예방할 수 있다"고 덧붙였다. 양키타임스 뉴욕티비 usradiostar.com US국제방송

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